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哥伦布,航海路,人生悟--读《美国史》想起
 发布者:admin 发布时间:2017/12/13 阅读:141次 【字体:


哥伦布,航海路,人生悟
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读《美国史》想起

叶其增   2017年春日诚品书店

       1979
年春,改革开放正酝酿于中华大地。一日,我于苏州网师园遇一美利坚人。其时,国人遇鬼佬尚属新鲜,而老外遇国人也急于交谈。 交流中得知,他叫罗伯特,美国哈德福特大学化学系副教授,来华旅游。我自我介绍,刚从复旦大学历史系毕业不久。罗氏听后说,他太太是哈佛大学历史专业毕业,现在教书。似有共同点,不觉话题多,一个时辰悄然溜过。

       
月余后, 一邮包悄然到达我家,竟为罗伯特发自美国。包内是一本历史教科书《美利坚史纲》(The Structure of American History)。罗氏附信说,此乃夫人读大学时之美国史教材,供我选读。我大致浏览知,此为美国普林斯顿大学,哥伦比亚大学和密歇根大学三位著名美国史教授编撰之大学教材,约50万字,且为出版不久之最新读本。我如获至宝,细细读来,一路欢喜。读毕,竟然萌生译成中文供他人阅读之想法,其时,市场上最新美国史踏破铁鞋无觅处。

       
年余,译文手稿完成既半。我联系在上海人民出版社工作的张美娣同学商讨是否可出书。美娣复告,如译稿出版,须作者逝世后50年,否则有侵权之嫌。我掐指算来,待三位作者作古50年,我早不在世上。于是,翻译就此打住。

      
《美利坚史纲》原书及翻译手稿至今保存,只是不知撂在家中何处。内容大致仍有记忆,书前序言印象尤深。此书以哥伦布发现新大陆作为序言,引出建国前后美利坚之数百年历史。

       
哥伦布为意大利热那亚人,狂热,执着,善言,机敏。彼时因战争东西方贸易之路全断。他曾数次游说于葡萄牙王室,希望获助向西寻找东方之宝。葡国拒绝后,又移往西班牙王室,经数度游说,其口若悬河如簧巧舌几乎打动西班牙女王伊莎贝拉,但群臣反对,女王只得作罢。哥伦布悻悻然离去一小时,女王又反悔,派人召回哥伦布,决定应哥氏要求资助航海。

       1492
83日,哥伦布率三艘大船,领120名水手,从西班牙巴罗斯港出发。西班牙女王伊莎贝拉和国王费迪南德举行隆重起锚仪式,汽笛长鸣,鼓声四震。哥伦布看着自己画的航海图,向水手们描绘东方的繁华和今后的富贵。几天后,船队到达非洲西北角的加纳利群岛。加纳利部落的女酋长对哥伦布一见钟情,慷慨相助,将岛上最好的面包,淡水,奶酪,水果,一一相赠。加纳利成了哥伦布的情场,成就了一场热烈而短暂的欢爱。然哥氏并未被突然而来的爱情搞混,半月后,他毅然带领船队告别女酋长继续向西。当然,那又是一场火热的起航,鲜花,红毯,香酒,美女。

       
接下来的航行进入不尽的大西洋。风吹雨打,日出日落。浩瀚大洋,漫无边际。没了鲜花,没了红毯,没了礼炮,没了美女;香酒越喝越少,面包越吃越干;海风越来越狂,谈资越来越少;船队落入大洋深处,水手堕进寂寞枯燥。两个多月过去了,没发现任何陆地,更何况富饶的东方。船上物资越发减少,船员希望越发渺茫。有水手提出返航,哥伦布拒绝。一周后,部分水手暴动,要绑了船长哥伦布返航。哥伦布只得答应再坚持三天,如还没无任何发现就地返航。如此,骚乱平息。
       
一天过去,无任何发现。再一天过去,仍无发现。全船心灰意冷,哥伦布万般无奈,做好并不甘心的返航准备。
       
第三天,天刚萌萌。晨雾中,负责瞭望的哨兵发现正前方有小片黑色影子。当太阳高照时,全船沸腾欢呼,他们发现了陆地。哥伦布成功了!新的世界找到了!

       
这个故事至今写来仍然稍有激动。译稿虽没出版,而哥伦布发现新大陆的故事屡屡被我运用---多次运用于婚礼当证婚人时的证婚词。

       
一对新人走向生活的彼岸,不正如哥伦布航海吗?有鲜花,有红毯,有美酒,有喧嚣。但鲜花红毯美酒喧嚣会天天如此吗?新人的生活在婚礼的喧嚣后,会走入平静,盲目,寂寞,甚至无聊。只有坚守,才能达到共同之彼岸,正如哥伦布和他的船员那样!另一个启示是,人贵为坚持。方向既定,坚持才能成功。如哥伦布死叮伊莎贝拉女王那般,如汪洋中死盯目标那般!
       
每当我讲哥伦布的故事时,喧闹的婚礼现场往往都会安静。我发现那是哥伦布的意志和所有人产生了共鸣。

       
其实,哥伦布的故事何止只打动新婚夫妇,我们每个人的人生,你,我,他,何不如此?
       
再说大点,国家和民族之崛起之路,不也如此?!

叶其增丁酉春日于苏州凤凰书城
2017,4,5

 

 

 

 


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